可穿戴市場競爭激烈 技術具挑戰 港企難發圍

Posted on Apr 22 2014 - 7:42pm by The Gestalt

Google Glass上週於美國限量發售,加上蘋果推出iWatch傳聞不斷,意味可穿戴技術(Wearable Technologies)將為市場帶來新猷。惟電子業界認為,可穿戴技術仍處於發展階段,加上大企競爭,港商要投身發展具一定困難。

可穿戴裝置於電子業界備受關注,環球資源(Global Sources)於月初舉辦「可穿戴技術之年」研討會,邀請多位業界人仕分享對可裝戴式科技的市場前景。

市場 一直存在不同類型的穿戴式電子產品,其中以運動型產品最為熱門。但新款的穿戴式裝置特點是提升了偵測功能,能將環境數據與智能產品及雲端系統同步。Misfit Wearables公司推出的Shine活動追蹤器便是當中例子,它能夠偵測用家的身體狀況,然後透過智能手機程式顯示數據及分析,方便追蹤日常活動狀況。而該產品現於香港蘋果專門店有售,定價約1,000元,屬中高檔產品。

Misfit Wearables創始人Sonny Vu表示,探測環境及數據化是可穿戴產品的重要功能,而流動網絡技術正推動這些功能發展,有助進一步開拓可穿戴裝置市場。他分析指,產品的美觀、舒適度、品牌、副功能及數據類型等,都是消費者的考慮因素。但是,現時可穿戴裝置技術仍處於發展初期,「電磁技術近年沒有大突破,是業界面臨的挑戰之一。」

他說,現時廠商除了要找方法提升電磁功能外,亦要改良產品的用料及外觀設計,同時要更加生活化,不再只是針對運動市場,「理想的可穿戴裝置,應該能長時間運作及長期佩戴,而且更大眾化。」

Misfit Wearables創始人Sonny Vu。

Misfit Wearables創始人Sonny Vu表示,可穿戴產品的電磁技術是改良目標之一。

可穿戴裝置及自家研發 推動物聯網發展

英特爾(Intel)最近宣布推出微型電腦Edison,這顆SD記憶卡般大的電腦具可塑性,用家可使用它於家中研發智能產品及玩具等。英特爾副總裁兼中國研究院院長方之熙表示,可穿戴裝置承接了智能產品後的科技趨勢,而隨研發科技普及化,將吸引更多喜歡自家研發的自造者(Makers)出現,這兩股勢力將成為推動物聯網(簡稱IoT,Internet of Things)發展的重要元素。

英特爾副總裁兼中國研究院院長方之熙。

英特爾副總裁兼中國研究院院長方之熙認為,微型電腦的應用及可穿戴裝置將推動物聯網發展。

但方之熙同樣認為,可穿戴裝置技術仍未成熟,例如裝置的電源能否長期運作、溝通制式的標準、數據雲端服務架構,及顯示器技術等問題均需要解決。雖然該類產品的市場認受性仍低於手機及平板電腦等智能產品,但預料接近2017年將會有更多成熟的產品面世。

大企必爭之地 發展需技術配套

香港資訊科技商會榮譽會長方保僑。

香港資訊科技商會榮譽會長方保僑認為,港商有能力生產可穿戴裝置,但需要技術配合才能推出市場。

香港資訊科技商會榮譽會長方保僑表示,可穿戴裝置再不是單一針對運動市場,而多功能(multi-function)的可穿戴裝置更有利刺激市場,提高與智能產品的配售率(attach rate)。可是,隨大企陸續加入市場,對專門發展此類產品的小型公司帶來壓力。事實上,不單是小型公司受到壓力,國際企業Nike於上週亦解僱了FuelBand健身追蹤器開發團隊的大部分成員,反映市場隱憂。

方保僑續指,雖然港商有能力設計及生產可穿戴裝置,但在發展市場時需技術配套,例如考慮如何將裝置與智能產品聯繫,對港商來說是一門挑戰。

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